..Somewhere I belong..


Dejar la Tierra y luego regresar..
17 de diciembre de 2008, 8:15 AM
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Transbordador espacial Discovery en la plataforma de lanzamiento 39B listo para despegar en la misión STS-121 de la NASA.

Transbordador espacial Discovery en la plataforma de lanzamiento 39B.

Enviar un satélite tripulado al espacio requiere un buen control del cohete de lanzamiento, que debe tener suficiente impulso para hacer despegar no sólo el satélite, sino también su propia masa, formada sobre todo por las sustancias (propergoles) que consumen sus motores cohete en pocos segundos.
En general, es poco relevante qué ocurre con un satélite después de que termina su misión. Algunos se volatilizan al volver a entrar en la atmósfera, otros desaparecen en el cosmos. No ocurre lo mismo con las cápsulas tripuladas, pues su regreso a la Tierra es un problema delicado. Cualquiera que sea su órbita, una cápsula que regresa a la Tierra tiene que atravesar la atmósfera a una velocidad considerable, lo cual produce un gran calentamiento. Además, debe ir frenando para no estallar al tocar el suelo. Soviéticos y estadounidenses eligieron estrategias distintas tanto para el cruce de la atmósfera como para el contacto final: los primeros en tierra y los segundos en mar.
Además, la cabina debe contar con los elementos básicos de supervivencia, como una atmósfera respirable, una temperatura adecuada y espacio mínimo para el desplazamiento. durante la primera fase de la conquista espacial, el perfeccionamiento de los vuelos tripulados fue el principal esfuerzo de las dos superpotencias.

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La exploración del Sistema Solar
17 de diciembre de 2008, 7:50 AM
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En 1959 se envió una sonda rudimentaria a la Luna: Luna 1. Le siguieron Pioneer 4 y Luna 2 y 3 (la última fotografió la cara oculta). Desde entonces se enviaron sondas al espacio interplanetario de manera regular. Algunas misiones han recibido mucha atención, como la visita a Marte de las sondas Viking 1 y 2 (1976-1982) o, más reciente, las misiones Pathfinder (1997) y Mars Express (2003).

Mars Express en órbita alrededor de Marte con la antena MARSIS desplegada.

Mars Express en órbita alrededor de Marte con la antena MARSIS desplegada.

Otras misiones han sido determinantes. Mercurio y Venus se visitaron varias veces (Venus Express, lanzada en 2005, es la primera sonda de la Agencia Espacial Europea). Las sondas Voyager 1 y 2 (lanzadas en 1977) visitaron Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno y varias docenas de sus satélites. Galileo, lanzada en 1989 y destruida en 2003, obtuvo millares de informaciónes sobre Júpiter y sus cuatro satélites mayores (Jupiter Icy Moons Orbiter, una nueva sonda de exploración de las lunas jupiterianas, la sucederá a principio de los años 2010). Hasta el momento Plutón es el único planeta que no ha sido explorado por una sonda, pero New Horizons, lanzada en Enero de 2006, lo alcanzará en 2015.
El Sol también ha sido blanco de misiones de exploración. Ulises ha sobrevolado los polos en 1994- 1995 y luego en 2000-2001, en tanto que Voyager 1 navega desde 2004 hacia la heliopausa, la parte más externa de la heliosfera.

Entre los hechos más modernos hay que resaltar el regreso a la Tierra, a principios de 2006, de una cápsula desprendida de la sonda Stardust, que trajo polvos galácticos y otras muestras de la cola del cometa Wild 2.



Una estrella, varios astros..
19 de noviembre de 2008, 6:46 AM
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El Sistema Solar esta formado por una estrella, el Sol, y el conjunto de los astros que giran a su alrededor, en particular los planetas.

Los nueve planetas que acompañan al Sol

Los nueve planetas que acompañan al Sol

Los planetas circulan sobre un plano de aproximadamente 6 mil millones de kilómetros de radio, distancia que la luz recorre en menos de 6 horas. No obstante, se cree que existe una gran concentración de cometas a distancias de entre 1 y 1.5 años luz (al). La estrella más cercana al Sistema Solar, Próxima Centauri, se encuentra a 4.22 al. (algun día llegaremos a pisarla, jaja)

Los principales planetas. Aparte del Sol, el Sistema Solar comprende nueve planetas principales, millares de asteroides, cometas, meteoritos y polvos interplanetarios.Los nueve planetas, en orden de cercania al Sol, son Mercurio, Venus, la Tierra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno y Plutón. (quien no se aprendio estos nueve nombres, cantandolos en la primaria)

Estos nueve planetas se agrupan en dos familias:

1. Telúricos: los planetas más cercanos al Sol (Mercurio,Venus, la Tierra, y Marte) son pequeños y densos, están cubiertos por uan corteza sólida y han evolucionado mucho desde su formación.

2. Gigantes: los más alejados del Sol (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno) son mucho más voluminosos pero menos densos. Su atmósfera, compuesta a base de hidrógeno y helio, guarda las mismas características que las nebulosas de las cuales se formaron.

Plutón, aún poco conocido, se parece a los planetas telúricos en su tamaño y a los gigantes en su densidad.

EL cinturón de Kuiper. Se trata de una vasta zona situada más allá de la órbita de Neptuno en la que probablemente gravitan millones de cuerpos congelados, los objetos de Kuiper (KBO) u objetos trasneptunianos. Su existencia, predicha por G. Kuiper en 1951, se confirmó gracias a la detección en 1992 del primer KBO conocido. Luego se descubrieron otros ( a principios de 2006 se conocían más de 900).
Plutón comparte algunas características con algunos KBO (los plutinos).

El cinturón de Kuiper es un conjunto de cuerpos de carácter cometa que orbitan el Sol a una distancia entre 30 UA y 50 UA

El cinturón de Kuiper es un conjunto de cuerpos de carácter cometa que orbitan el Sol a una distancia entre 30 UA y 50 UA

Referencias históricas

El cinturón de Kuiper es llamado en ocasiones como cinturón de Edgeworth o el cinturón de Edgeworth-Kuiper. Hay astrónomos que utilizan nombres más largos todavía como el cinturón de Leonard-Edgeworth-Kuiper. El término objetos transneptunianos es recomendado por varios grupos de astrónomos ya que evita las controversias entre los nombres más personales. Objeto transneptuniano no es un sinónimo sin embargo de objetos del cinturón de Kuiper ya que los primeros engloban también a otros objetos en el exterior del Sistema Solar.




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