..Somewhere I belong..


Un nuevo mercado
17 de diciembre de 2008, 9:03 AM
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Después del programa Apolo, Estados Unidos decidió convertirse en el principal administrador del espacio, un mercado prometedor por la demanda creciente de satélites, sobre todo para las telecomunicaciones. Hasta la desintegración de la URSS, la Guerra Fría mantuvo la presión entre los dos bloques, y la Unión Soviética conservó su superioridad en cuanto a cantidad y calidad de los cohetes lanzadores. Mientras tanto, otros paises entraron en el mercado, como Francia, luego el resto de Europa con el programa Ariane, China y Japón. Durante las décadas de 1970 y 1980, Estados Unidos se concentró en desarrollar el transbordador espacial, un vehículo tripulado capaz de poner una carga en órbita y regresar a la Tierra o de acoplarse a satélites en órbita para entregar provisiones o cumplir con otra misión.

El primer vuelo del transbordador Discovery en 1981 fue prometedor y la veintena de vuelos que lo siguieron confirmaron el éxito, pero la explosión del Challenger con siete pasajeros en Enero de 1986 detuvo el programa durante dos años. En ese tiempo se desarrolló el programa Ariane y el cohete lanzador europeo ocupó el primer lugar en el mercado mundial. En 2003, la explosión del transbordador Columbia, con la muerte de otros siete pasajeros y pérdidas importantes de equipo y resultados ciéntificos, volvió a frenar el programa estadounidense durante un año y complicó la continuidad de los trabajos en la estación espacial ISS, sustituto internacional de la estación MIR.

El SpaceShipOne, una alternativa de turismo espacial con vuelos sub-orbitales.

El SpaceShipOne, una alternativa de turismo espacial con vuelos sub-orbitales.



La exploración del Sistema Solar
17 de diciembre de 2008, 7:50 AM
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En 1959 se envió una sonda rudimentaria a la Luna: Luna 1. Le siguieron Pioneer 4 y Luna 2 y 3 (la última fotografió la cara oculta). Desde entonces se enviaron sondas al espacio interplanetario de manera regular. Algunas misiones han recibido mucha atención, como la visita a Marte de las sondas Viking 1 y 2 (1976-1982) o, más reciente, las misiones Pathfinder (1997) y Mars Express (2003).

Mars Express en órbita alrededor de Marte con la antena MARSIS desplegada.

Mars Express en órbita alrededor de Marte con la antena MARSIS desplegada.

Otras misiones han sido determinantes. Mercurio y Venus se visitaron varias veces (Venus Express, lanzada en 2005, es la primera sonda de la Agencia Espacial Europea). Las sondas Voyager 1 y 2 (lanzadas en 1977) visitaron Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno y varias docenas de sus satélites. Galileo, lanzada en 1989 y destruida en 2003, obtuvo millares de informaciónes sobre Júpiter y sus cuatro satélites mayores (Jupiter Icy Moons Orbiter, una nueva sonda de exploración de las lunas jupiterianas, la sucederá a principio de los años 2010). Hasta el momento Plutón es el único planeta que no ha sido explorado por una sonda, pero New Horizons, lanzada en Enero de 2006, lo alcanzará en 2015.
El Sol también ha sido blanco de misiones de exploración. Ulises ha sobrevolado los polos en 1994- 1995 y luego en 2000-2001, en tanto que Voyager 1 navega desde 2004 hacia la heliopausa, la parte más externa de la heliosfera.

Entre los hechos más modernos hay que resaltar el regreso a la Tierra, a principios de 2006, de una cápsula desprendida de la sonda Stardust, que trajo polvos galácticos y otras muestras de la cola del cometa Wild 2.




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