..Somewhere I belong..


La vida en el espacio
17 de diciembre de 2008, 9:27 AM
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Para concluir el programa Apolo, Estados Unidos decidió utilizar el resto de los recursos para equipar el laboratorio espacial Skylab, que funcionó de Mayo de 1973 a Febrero de 1974 y albergó equipos de tres astronautas en periodos de 84 días. No hubo más. En cambio, los soviéticos establecieron desde 1971 el programa de estaciones Saliut que se prolongó por 15 años con diversas marcas: duración de estancia, número de visitas de reabastecimiento, etc. En ese periodo los soviéticos fueron los campeones en la vida en el espacio.

Insignia de la ISS, estación espacial, destino de los 4 primeros turistas espaciales.

Insignia de la ISS, estación espacial, destino de los 4 primeros turistas espaciales.

Mientras tanto, la guerra fría terminó, la colaboración sustituyó la competencia feroz y los desarrollos espaciales perdieron fuerza en la opinión pública; en consecuencia, los presupuestos se redujeron considerablemente. La estación soviética MIR, puesta en órbita en Febrero de 1986, sobrevivió a la desaparición de la URSS gracias a la NASA… Y la gigantesca ISS (International Space Station, estación espacial internacional), cuyo primer elemento se puso en órbita en 1998 y su terminación está prevista para 2010, tendrá elementos rusos, estadounidenses, europeos y japoneses. en 2003, China envió a su primer hombre al espacio, un taikonauta (del chino taikong, “espacio”), cuyo regreso a la Tierra fue muy celebrado. en total, luego del comienzo de la aventura espacial, más de 400 hombres y mujeres han viajado al espacio.



El programa Apolo
11 de diciembre de 2008, 6:40 AM
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En 1961, el presidente estadounidense Kennedy anunció que el hombre llegaría a la Luna antes de 1970 y se cumplió su promesa. El programa Apolo estableció una serie de etapas para llevar misiones tripuladas a partir de un módulo satelizado alrededor de la Luna, del cual se desprendería el módulo lunar, que descendería para permitir a los astronautas salir a explorar. Con la ayuda de cohetes, el módulo dejaría la Luna, volvería al módulo de servicio y luego a la Tierra. Aunque el programa comenzó de manera trágica, con tres astronautas quemados vivos en tierra en el Apolo I, las primeras diez misiones permitíeron completar; paso a paso, la secuencia prevista.

Los 3 astronautas del Apolo I (NASA).

Los 3 astronautas del Apolo I (NASA).

Estados Unidos celebró su triunfo el 21 de Julio de 1969, cuando el primer hombre pisó la Luna. Las seis misiones siguientes sumaron más éxitos, con la excepción del famoso Apolo 13, que casi termina en catástrofe. Esta epopeya lunar acabó en Diciembre de 1972, no sólo con la gloria de sus actores, sino también con una abundante cosecha de resultados científicos.

Datos curiosos.

– El conocimiento de la Luna progresó de manera considerable desde que comenzó a ser explorada por el hombre. En el marco del programa estadounidense Apolo, 12 astronautas exploraron su superficie entre 1969 y 1972, y trajeron a la Tierra 382 Kg de rocas lunares para su análisis.

– La estación espacial rusa MIR  fue el objeto más grande puesto en orbita. Consistió en un conjunto de unidades armadas poco a poco, con cupo para cinco astronautas y equipo científico. Fue lanzada por la entonces Unión Soviética en 1986 y estuvo activa hasta marzo de 2001, cuando se hizo caer en el Océano Pacífico.

MIR, algo más que un simple laboratorio espacial, una belleza para la ciencia humana.

MIR, algo más que un simple laboratorio espacial, una belleza para la ciencia humana.




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