..Somewhere I belong..


Dejar la Tierra y luego regresar..
17 de diciembre de 2008, 8:15 AM
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Transbordador espacial Discovery en la plataforma de lanzamiento 39B listo para despegar en la misión STS-121 de la NASA.

Transbordador espacial Discovery en la plataforma de lanzamiento 39B.

Enviar un satélite tripulado al espacio requiere un buen control del cohete de lanzamiento, que debe tener suficiente impulso para hacer despegar no sólo el satélite, sino también su propia masa, formada sobre todo por las sustancias (propergoles) que consumen sus motores cohete en pocos segundos.
En general, es poco relevante qué ocurre con un satélite después de que termina su misión. Algunos se volatilizan al volver a entrar en la atmósfera, otros desaparecen en el cosmos. No ocurre lo mismo con las cápsulas tripuladas, pues su regreso a la Tierra es un problema delicado. Cualquiera que sea su órbita, una cápsula que regresa a la Tierra tiene que atravesar la atmósfera a una velocidad considerable, lo cual produce un gran calentamiento. Además, debe ir frenando para no estallar al tocar el suelo. Soviéticos y estadounidenses eligieron estrategias distintas tanto para el cruce de la atmósfera como para el contacto final: los primeros en tierra y los segundos en mar.
Además, la cabina debe contar con los elementos básicos de supervivencia, como una atmósfera respirable, una temperatura adecuada y espacio mínimo para el desplazamiento. durante la primera fase de la conquista espacial, el perfeccionamiento de los vuelos tripulados fue el principal esfuerzo de las dos superpotencias.



La exploración del Sistema Solar
17 de diciembre de 2008, 7:50 AM
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En 1959 se envió una sonda rudimentaria a la Luna: Luna 1. Le siguieron Pioneer 4 y Luna 2 y 3 (la última fotografió la cara oculta). Desde entonces se enviaron sondas al espacio interplanetario de manera regular. Algunas misiones han recibido mucha atención, como la visita a Marte de las sondas Viking 1 y 2 (1976-1982) o, más reciente, las misiones Pathfinder (1997) y Mars Express (2003).

Mars Express en órbita alrededor de Marte con la antena MARSIS desplegada.

Mars Express en órbita alrededor de Marte con la antena MARSIS desplegada.

Otras misiones han sido determinantes. Mercurio y Venus se visitaron varias veces (Venus Express, lanzada en 2005, es la primera sonda de la Agencia Espacial Europea). Las sondas Voyager 1 y 2 (lanzadas en 1977) visitaron Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno y varias docenas de sus satélites. Galileo, lanzada en 1989 y destruida en 2003, obtuvo millares de informaciónes sobre Júpiter y sus cuatro satélites mayores (Jupiter Icy Moons Orbiter, una nueva sonda de exploración de las lunas jupiterianas, la sucederá a principio de los años 2010). Hasta el momento Plutón es el único planeta que no ha sido explorado por una sonda, pero New Horizons, lanzada en Enero de 2006, lo alcanzará en 2015.
El Sol también ha sido blanco de misiones de exploración. Ulises ha sobrevolado los polos en 1994- 1995 y luego en 2000-2001, en tanto que Voyager 1 navega desde 2004 hacia la heliopausa, la parte más externa de la heliosfera.

Entre los hechos más modernos hay que resaltar el regreso a la Tierra, a principios de 2006, de una cápsula desprendida de la sonda Stardust, que trajo polvos galácticos y otras muestras de la cola del cometa Wild 2.




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