..Somewhere I belong..


Un nuevo mercado
17 de diciembre de 2008, 9:03 AM
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Después del programa Apolo, Estados Unidos decidió convertirse en el principal administrador del espacio, un mercado prometedor por la demanda creciente de satélites, sobre todo para las telecomunicaciones. Hasta la desintegración de la URSS, la Guerra Fría mantuvo la presión entre los dos bloques, y la Unión Soviética conservó su superioridad en cuanto a cantidad y calidad de los cohetes lanzadores. Mientras tanto, otros paises entraron en el mercado, como Francia, luego el resto de Europa con el programa Ariane, China y Japón. Durante las décadas de 1970 y 1980, Estados Unidos se concentró en desarrollar el transbordador espacial, un vehículo tripulado capaz de poner una carga en órbita y regresar a la Tierra o de acoplarse a satélites en órbita para entregar provisiones o cumplir con otra misión.

El primer vuelo del transbordador Discovery en 1981 fue prometedor y la veintena de vuelos que lo siguieron confirmaron el éxito, pero la explosión del Challenger con siete pasajeros en Enero de 1986 detuvo el programa durante dos años. En ese tiempo se desarrolló el programa Ariane y el cohete lanzador europeo ocupó el primer lugar en el mercado mundial. En 2003, la explosión del transbordador Columbia, con la muerte de otros siete pasajeros y pérdidas importantes de equipo y resultados ciéntificos, volvió a frenar el programa estadounidense durante un año y complicó la continuidad de los trabajos en la estación espacial ISS, sustituto internacional de la estación MIR.

El SpaceShipOne, una alternativa de turismo espacial con vuelos sub-orbitales.

El SpaceShipOne, una alternativa de turismo espacial con vuelos sub-orbitales.

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El programa Apolo
11 de diciembre de 2008, 6:40 AM
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En 1961, el presidente estadounidense Kennedy anunció que el hombre llegaría a la Luna antes de 1970 y se cumplió su promesa. El programa Apolo estableció una serie de etapas para llevar misiones tripuladas a partir de un módulo satelizado alrededor de la Luna, del cual se desprendería el módulo lunar, que descendería para permitir a los astronautas salir a explorar. Con la ayuda de cohetes, el módulo dejaría la Luna, volvería al módulo de servicio y luego a la Tierra. Aunque el programa comenzó de manera trágica, con tres astronautas quemados vivos en tierra en el Apolo I, las primeras diez misiones permitíeron completar; paso a paso, la secuencia prevista.

Los 3 astronautas del Apolo I (NASA).

Los 3 astronautas del Apolo I (NASA).

Estados Unidos celebró su triunfo el 21 de Julio de 1969, cuando el primer hombre pisó la Luna. Las seis misiones siguientes sumaron más éxitos, con la excepción del famoso Apolo 13, que casi termina en catástrofe. Esta epopeya lunar acabó en Diciembre de 1972, no sólo con la gloria de sus actores, sino también con una abundante cosecha de resultados científicos.

Datos curiosos.

– El conocimiento de la Luna progresó de manera considerable desde que comenzó a ser explorada por el hombre. En el marco del programa estadounidense Apolo, 12 astronautas exploraron su superficie entre 1969 y 1972, y trajeron a la Tierra 382 Kg de rocas lunares para su análisis.

– La estación espacial rusa MIR  fue el objeto más grande puesto en orbita. Consistió en un conjunto de unidades armadas poco a poco, con cupo para cinco astronautas y equipo científico. Fue lanzada por la entonces Unión Soviética en 1986 y estuvo activa hasta marzo de 2001, cuando se hizo caer en el Océano Pacífico.

MIR, algo más que un simple laboratorio espacial, una belleza para la ciencia humana.

MIR, algo más que un simple laboratorio espacial, una belleza para la ciencia humana.



Del sueño a la realidad
11 de diciembre de 2008, 5:39 AM
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Todos aquellos que han leido a Julio Verne y/o a H. G. Wells han viajado en sueños al espacio, pero pocos esperaban la aparición del Sputnik I, lanzado el 4 de Octubre de 1957, y, un mes después, el Sputnik II, con un pasajero: la perra Laika. Este notable debut espacial soviético desencadenó una rivalidad vertiginosa por parte de Estados Unidos, durante la febril época de la Guerra Fría, que quedó marcada por la puesta en órbita de satélites cada vez más avanzados, tanto por las órbitas que describían, como por los instrumentos que transportaban. El primer objetivo fue la Luna, alcanzada en 1959 por las sondas soviéticas Luna 1, 2 y 3. Está última reveló la cara oculta de nuestro satélite natural.

La perra Laika, valiente viajera espacial.

La perra Laika, valiente viajera espacial.

Estos éxitos (intercalados con fracasos dolorosos) sólo pudieron alcanzarse gracias al dominio de los cohetes de lanzamiento, concebidos originalmente con fines bélicos, aunque la conquista del espacio muy pronto se volvió un fin en sí mismo. Es asombroso que sólo pasaron cuatro años entre los primeros satélites y los primeros hombres en el espacio (el soviético Yuri Garin, el 12 de Abril de 1961). Sólo pasaron otros ocho años antes de que aparecieran las enormes máquinas del programa Apolo, que permitieron al estadounidense Neil Armstrong pisar la Luna el 21 de Julio de 1969. Las misiones Apolo, la última de las cuales fue la del Apolo 17, en diciembre de 1972, marcaron el fin del primer capítulo en la exploración y conquista del universo.

Cabe mencionar que existen muchas dudas sobre el primer alunizaje de la historia, existen fotografías, videos, que han sido analizados minuciosamente y en donde se han encontrado anomalias que ponen en curva la veracidad de los hechos ocurridos en el pasado. De cualquier forma, si algun día se llegara a conocer algo nuevo que cambiara la historia, todos estos datos históricos seguiran en las mentes de todos los que habitamos el globo terrestre, ya que han sido los que hemos conocido y aprendido desde que somos muy pequeños.




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