..Somewhere I belong..


Las extrañas “bocanadas” gamma

En 1973, un satélite estadounidense encargado de supervisar las explosiones nucleares soviéticas llamó la atención hacia unas misteriosas “bocanadas” de rayos γ, para las cuales se estableció un origen cósmico. Desde entonces se las observa con regularidad. Duran algunos segundos y aparecen en promedio una vez al día. Su origen fue motivo de una fuerte controversia entre los astrofísicos: ¿surgen en nuestra Galaxia o en otra parte del Universo?. La enorme intensidad de este fenómeno hacia pensar que sólo podía ser de origen galáctico, pero las mediciones sistemáticas realizadas por el satélite estadounidense Gamma Ray Observer (GRO) demostraron que las fuentes de las bocanadas están distribuidas de manera perfectamente isotrópica, lo cual excluye el origen galáctico.

Además, en 1997 se logró identificar, a partir de una bocanada particular, una fuente de rayos X e incluso un objeto óptico ubicado a 12 millones de años luz. La enorme cantidad de energía movilizada implica que sólo puede tratarse de un fenómeno cósmico mayor, vinculado sin duda a la colisión de objetos masivos, como núcleos galácticos u hoyos negros.

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Las ondas gravitatorias

Entre las predicciones de la teoría de la relatividad general se encuentra la existencia de ondas emitidas por cuerpos masivos acelerados, llamadas ondas gravitatioras. Esta emisión esta acompañada por una pérdida de energía que, en el caso de dos cuerpos en relación orbital, se manifiesta por la disminución de velocidad de su periodo de rotación. Este efecto, observado en los casos de pares de estrellas en que una es una púlsar, es la primera prueba de la existencia de estas ondas. Una prueba más convincente consistiría en observarlas directamente, al localizar las diminutas “arrugas” que provocan en el espacio-tiempo. Sólo los fenómenos muy violentos, como la explosión de una supernova o la captura de una estrella por un hoyo negro, podrían emitir ondas con efectos detectables. No obstante, la variación relativa de las longitudes de onda no pasaría de 10-20. Sólo alcanzan esta sensibilidad las mediciones interferométricas realizadas en cavidades de varios kilómetros, completamente exentas de vibraciones sísmicas y fluctuaciones térmicas.

A pesar de las dificultades implicadas, se están realizando varios proyectos, como el franco-italiano VIRGO, para que la astronomía gravitatoria vea la luz a principios del siglo XXI.

Observatorio de ondas gravitatorias con Interferómetro Láser (LIGO) ubicado en Louisiana&Washington, USA

Observatorio de ondas gravitatorias con Interferómetro Láser (LIGO) ubicado en Louisiana&Washington, USA



La óptica adaptativa

Las imágenes que danzan en el horizonte durante un día caluroso son resultado de los movimientos aleatorios del aire calentado por el suelo. El índice de refracción del aire varía de un punto a otro con la temperatura, de modo que dos rayos luminosos vecinos no tienen la misma trayectoria y las imágenes fluctúan y se deforman. Esta es una de las razones por las que, cuando miramos las estrellas, estas parecen estar tintileando. Este fenómeno también se produce en la luz que llega a un telescopio despúes de haber atravesado toda la atmósfera, y la imagen de la estrella observada se desenfoca de manera irremediable. la óptica adaptativa permite paliar esta falta de corregir la trayectoria óptica de cada rayo que llega al telescopio.

Ejemplo de resultado obtenido con un sistema de óptica adaptativa

Ejemplo de resultado obtenido con un sistema de óptica adaptativa

Su principio de funcionamiento es el siguiente: como la falla en la imagen se debe al hecho de que ciertos rayos están adelantados o atrasados respecto de sus vecinos, se compensa la diferencia alargando o acortando la trayectoria recorrida. el haz se envía a un espejo deformable, cuya superficie se deforma permanentemente por la acción de cientos de pequeños gatos. Estos desplazamientos se someten a un receptor que mide en continuo el estado óptico de la imagen de un objeto de referencia ubicado en el campo del telescopio, como una estrella.

Todos los nuevos telescopios estarán equipados con este dispositivo, como los cuatro que integran el VLT (Very Large Telescope) del European South Observatory (ESO) em Chile. Estos telescopios permitirán alcanzar el poder separador teórico de los instrumentos, del orden de 0.054∞ de arco.



El mensaje de los neutrinos
22 de noviembre de 2008, 10:32 PM
Filed under: El Universo y la Tierra, Observación del universo, Señales del universo | Etiquetas: , , ,

Los neutrinos son partículas elementales que evolucionan en el Universo. Pasarían totalmente inadvertidos si no fuera porque su débil interacción con la materia hace que de vez en cuando algún neutrino atrape y rompa un átomo. Esto basta para detectarlo y obtener información sobre su energía.

El Universo está lleno de neutrinos (y tal vez también de antineutrinos) de muy baja energía. Contienen información sobre el origen del Universo y sobre los primeros instantes después del Big Bang, pero aún es imposible detectarlos. Otros neutrinos, emitidos por el Sol, intrigan a los físicos y astrofísicos porque no encuentran suficientes.

La explosión de una supernova produce una enorme cantidad de neutrinos. La que se registró en 1987 en la Nube Mayor de Magallanes fue la primera cuyos neutrinos se captaron sin ambigüedad en varios detectores especiales. A pesar de la dificultad para detectarlos, estos fieles mensajeros de las circunstancias de su nacimiento inspiran curiosidad y generan un interés creciente entre los astrofísicos.

Primera observación de un neutrino

Primera observación de un neutrino



Esfera celeste y coordenadas
22 de noviembre de 2008, 10:06 PM
Filed under: El Universo y la Tierra, Observación del universo, Señales del universo

Para ubicar los astros, se procede como si estuvieran fijos en una esfera ficticia de radio indefinido, llamada esfera celeste, cuyo centro es el ojo del observador. Esta esfera parece girar sobre el eje de los polos (eje del mundo), que es una prolongación del eje polar terrestre. el plano perpendicular a esta línea es el ecuador celeste.

En la vertical del observador se encuentran el cenit (hacia arriba del horizonte) y el nadir (hacia abajo). El plano perpendicular a la vertical, donde se ubica el observador, es el horizonte. El plano formado por la vertical y la línea de los polos es el meridiano del lugar: es el plano norte-sur, que pasa por el cenit.

Así como la posición de un punto sobre la Tierra se define con coordenadas geográficas (latitud y longitud), la posición de los astros sobre la esfera celeste se define con la ayuda de parámetros llamados coordenadas celestes. Se distinguen varios sistemas de coordenadas, que se disferencian por el plano de referencia adoptado y el origen elegido en ese plano.




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