..Somewhere I belong..


La NASA
9 de enero de 2009, 4:40 AM
Filed under: Exploración del universo | Etiquetas: , , , ,

La NASA (National Aeronautic and Space Administration) es el organismo oficial de investigación espacial civil del gobierno estadounidense. Fue creada en 1958 para coordinar los esfuerzos dedicados a arrebatar a la URSS la ventaja en la carrera espacial. En 1960, la NASA puso en marcha un ambicioso programa para enviar hombres a la Luna antes de que acabara la década y para enviar sondas espaciales a los distintos planetas. Todos sabemos con qué rigor y eficacia se realizó este programa y cómo Estados Unidos logró, etapa por etapa, alcanzar y luego superar a la URSS en casi todos los dominios de la conquista espacial. Este éxito se debe a una organización muy cuidadosa y a la preparación atenta de cada etapa de una misión, la cual pasa por incontables ensayos. Inspirada por su éxito, la NASA preparó proyectos cada vez más amibiciosos durante las décadas de 1970 y 1980, como el programa de los transbordadores espaciales, quizás sin el rigor de las primeras épocas.

Insignia de la NASA

Insignia de la NASA

En 1987, el fracaso estrepitoso que representó la explosión del Challenger justo después del despegue frenó en seco todos los programas y llevó a la NASA a revisar toda su política, lo cual impuso retrasos importantes en muchas misiones. Solo en la década siguiente reanudó su trabajo, a pesar de los fuertes recortes en el presupuesto. Terminada la Guerra Fría, la conquista espacial habia dejado de ser una batalla política para convertirse en un terreno de competencia económica, para lo cual no estaba preparada la NASA. Sin embargo, animada por el éxito de la sonda Mars Pathfinder, la agencia anunció para el siglo XXI un programa gigantesco de misiones tripuladas, que se ha convertido en objeto de debates enérgicos.


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